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Le blog de randosaintcome.com

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Blog de randonnée pédestre de Saint Côme d'Olt - Aveyron.

Jeudi 06 juin 2013 2ème randonnée

 

André

 

 

 

A la découverte du Lévézou, un linéaire de 23km entre le lac de Villefranche

de panat et celui de Salles Curan dénommé « lac de Pareloup ».

 

Départ de Villefranche de Panat, Bastide du Lévézou pour nos sept randonneurs.

 

Un peu d'histoire de cette région

 

Fondée au 13ème siècle par les comtes de Rodez selon les modèles des bastides,

cette ancienne cité fortifiée était désignée sous le nom de La Bastide.

Lorsque les comtes de Panat, barons de Peyrebrune, la reçurent en don des comtes en 1238,

ils accolèrent à Villefranche le nom de Panat. Après avoir accordé une charte de

franchises à la cité, et très satisfaits d’en être propriétaires, les Panat en firent leur

résidence d’été à partir du 15ème siècle.

 

En chemin La Tour de Peyrebrune, située sur un puech de granit dominant la plaine de

l'Alrance à plus de 900 m d'altitude, le site offre un panorama extraordinaire.

Vestige du château des Seigneurs de Panat, la tour récemment rénovée fait

découvrir l'histoire locale à travers une exposition de photos et un film.

 

Les Guerres de Religion sont toutefois à l'origine de la destruction du château de Peyrebrune:

en effet, le cardinal de Richelieu le fait démanteler en 1630. A partir de cette date,

la Tour épargnée se détériore peu à peu. Peyrebrune reste néanmoins le siège d'une

circonscription administrative. Après la Révolution Française, la Tour est vendue mais

Peyrebrune devient le chef lieu d'une commune couvrant Alrance et

Villefranche-de-Panat (et ce, jusqu'en 1843).Le monument résiste au temps et aux

tentatives de destruction. L'édifice est néanmoins en piteux état à la fin du XIXème siècle.

C'est alors que les abbés Lamouroux, curés d'Alrance, entreprennent sa restauration.

L'aîné des deux frères fait aménager la chapelle en 1897, construire un escalier et une

terrasse mais surtout ériger la statue de la Vierge Marie sur un pied d'estal métallique.

Ils instaurent un pèlerinage le dernier dimanche d'Août, aujourd'hui encore en vigueur.

C'est en 1999 que la municipalité d'Alrance rachète la Tour au conseil paroissial.

Des travaux de rénovation ont alors été entrepris par les architectes des Bâtiments de France.

Un escalier en bois et des étages sont aménagés. A son sommet, une plate-forme en bois

et un toit sur lequel domine toujours la Vierge Marie ont été construits. A l'été 2000,

la Tour de Peyrebrune a rouvert ses portes au public.

 

Après avoir traversé la forêt de « La Grave », nous arrivons sur le premier parc

éolien de Salles-Curan qui comprend 29 éoliennes de 3 mégawatts (MW) chacune.

Il fournira « l'électricité correspondant à la consommation annuelle de plus de 100 000 habitants,

soit près de 40 % de la population du département », selon le communiqué publié par le groupe.

 

Nous cheminons maintenant à travers la forêt de résineux du Bastit pour arriver à Salles Curan,

 chef-lieu de canton,  située au centre du département de l’Aveyron, entre Rodez et Millau.

 

Le lac de Pareloup constitue la pièce maîtresse des 5 lacs artificiels présents sur le Lévézou,

avec les lacs de Pont de Salars (190 ha), Villefranche de Panat (178 ha), Bages (53 ha)

et St Amants. La vocation initiale du lac est la production d’hydroélectricité.

La construction du barrage de Pareloup a été réalisée par EDF en 1950

sur le ruisseau du Vioulou.
Des galeries souterraines relient les cinq lacs du Lévézou et amènent leurs eaux,

par conduite forcée, à l’usine hydroélectrique du Pouget, située sur la commune du Truel,

dans la vallée du Tarn. L’eau du lac effectue ainsi un parcours souterrain de 25 km

sur un dénivelé de 500 m.

 

En résumé ce plateau du Lévézou de part sa situation géographique est un producteur

d’électricité renouvelable important, grâce à la force de l’eau et du vent.

 

Nous terminons notre rando, rue Basse pour déguster la fouace préparée par Christiane.

 

André

 

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                                                     Tour de Peyrebrune

 

 

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